¿Sabías que una de cada cinco mujeres sufre migrañas? Sólo afecta a uno de cada 16 hombres. Sin embargo, los niños no están a salvo, uno de cada 11 padecen este problema también. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud es una de las afecciones más incapacitantes.

Diferentes versiones

La migraña es un trastorno primario por cefalea, lo que significa que es producto de un funcionamiento anormal en el cerebro. A diferencia de los trastornos secundarios por cefalea, la migraña puede no ser el síntoma de una enfermedad oculta, como una infección o un tumor. 

Otros trastornos primarios por cefalea que ocurren con frecuencia son, entre otros, la cefalea en racimos, cuyos ataques duran de semanas a meses y normalmente incluyen un dolor intenso en o alrededor del ojo por hasta tres horas, y la cefalea tensional que suele presentarse con dolor leve a moderado y es crónica.

Algunos trastornos primarios por cefalea se relacionan con ciertas actividades, como el dolor de cabeza por tos, el dolor de cabeza por actividad sexual y el dolor de cabeza por ejercicio. Pueden también ser producto de beber alcohol, de comer ciertos alimentos, como carnes procesadas que contienen nitratos, de dormir mal, de mala postura, de estrés y de saltar comidas.

«Se cree que los cólicos del lactante son variantes de la migraña. La migraña abdominal y el síndrome de vómito cíclico son variantes de la migraña y ocurren frecuentemente en los niños. Los ataques más tradicionales de la migraña se presentan durante toda la adultez y aunque el dolor relacionado con la migraña disminuye en los adultos mayores, las características propias de esta, como la sensibilidad a la luz y al sonido, la náusea, el vómito y el aura, son quizá smás notorias», afirma la Dra. Amaal Starling, experta en dolor de cabeza y migraña en Mayo Clinic.

Asistencia oportuna«En general, recomiendo seguir una alimentación antiinflamatoria, como la dieta mediterránea, que incluye frutas, verduras, frutos secos y legumbres, así como ingerir alimentos ricos en magnesio y productos integrales, además de evitar tanto la comida procesada como el ayuno. Recientemente salieron algunos datos que recomiendan consumir más ácidos grasos omega 3 a través de pescados grasos, como el salmón, las sardinas y la caballa», afirma la Dra. Starling.

Abusar de los medicamentos para el dolor, incluido tomar analgésicos de venta libre (aspirina y acetaminofén) o de venta bajo receta médica (opioides) y algunos medicamentos para la migraña más de dos veces por semana puede desencadenar una cefalea por efecto rebote, conocida también como dolor de cabeza por abuso de medicamentos.

Entre los nuevos tratamientos para la migraña están, primero, el descubrimiento de una nueva familia de medicamentos preventivos que apuntan contra uno de los sistemas corporales a los que se considera culpables, el sistema péptido relacionado con el gen de la calcitonina, y, segundo, el desarrollo de dispositivos médicos para tratar las migrañas, añade.

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